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Niagara -1日目-

Niagaraへ行こう!と決めたのは、4月頃だった。夏のフロリダは暑いから、避暑をしにどこかへ行かなくちゃ!と思い立って、作った避暑地リスト。その中にナイアガラが入っていた。えんかおが誕生日に行きたいなぁ…と言ってたので、この日程になったんだよね。私は7月だったらいつでも良かったし(笑)
今回の旅行のメンバーは、BDガールのえんかお、きょーこちゃん、さささん、私の4人。この4人でどこかへ行くのは初めてだぞ!でも楽しくなりそうだなぁ…って決まってから思った(笑)
ただし、さささんは出発数週間前に急遽行くことになったため、同じ飛行機が取れなかった…。まぁ、しょうがないね。空港で会えるから大丈夫でしょう!
 まず、OrlandoからCincinnati経由でBuffaloへ。BuffaloからアメリカのNiagaraまでは車で30分くらい。Buffaloの景色を車窓から楽しみ、Niagaraに到着!
まずは、アメリカ側のホテルに荷物を置きに。泊まったのは、Travelodge Falls Viewというホテル。滝からはそんなに離れていないし、動きやすそうかな?と思ってここにした。本当なら、カナダ側で取りたかったけれど、SARSの影響で会社からカナダ渡航禁止令が出ることが心配だったので、安全策でアメリカ側に宿を取った。ホテルの部屋に行き、荷物を置いてほんのちょっと一休み。窓から外を眺めたら、向こうに水煙が上がっていた!!Niagaraに来たんだー!とちょっと実感。早く見たーい!&おなかが空いたー!ということで早速外へでた。

外に出て、まずは周りの散策。近くに気球が上がっている所があって、とりあえずそのあたりに行ってみた。そこにはちょっとしたレストランや、屋台なども並んでいた。ただ、行ったのが3時頃だったため、あまり屋台はやってなかったけど(汗)結局、安さに惹かれ、屋台のピザを食べた。みんな、たいしたことないでしょーと思っていたんだけど、食べてみるとおいしかった!!ビックリ。そして、思ったよりも小さかった…(涙)
そのそばには、ナイアガラ州立公園があった。その公園を抜け、滝の上にある島、ゴート島へ行くことにした。
ゴート島は、みどりに覆われた島。ここに1日のんびりピクニックっていうのもいいかも。なんて思えるようなところ。マイナスイオン、吸収中!って感じでした。フロリダじゃ、そんなことできないよ(汗←林の中には蚊がいっぱい。変な虫がいっぱいだから)


Cave まず最初にアメリカ滝を間近で見れるところへ行き、滝見学。Niagaraを滝の上から見るのは初めて!だからなんだか変な感じ。でもすごかった!そして対岸にはカナダが…。国境なんだー。なんて考えちゃった。しばらく滝を堪能した後、滝に当たりに行くぞ!ということで、風の洞窟(Cave of the winds)へ。風の洞窟はアメリカ滝の支流、ブライダルベール滝から流れ落ちる水を実際に体験してみよう!というもの。ブライダルベール滝は、アメリカ滝やカナダ滝と比べるとかなり小さい滝。でも、日本でいえば、かなり大きい滝に入ることでしょう。入場料(US$9くらい)を払い、中に入るとポンチョとサンダルがもらえる。それを身に付け、エレベーターに乗って下へ…。下へ降りていくと、そこで案内役のお兄さんが滝の説明をしてくれる。そしてそこから橋を渡って歩いていくと、もう滝はすぐそこ!ハリケーンのような風と水しぶきを浴びることに!足元は濡れるし、ポンチョは長くて(って私が小さいんだけど)つまずくし、大変だったけど、行ってみてよかった!!滝の水がどんな勢いで流れてくるのか、実体験できた。水に濡れるの好きだから、楽しかったー♪ポンチョを着ていると太陽の光を吸収して、さらに蒸れてかなり暑かったんだけど、涼むことができてよかった(^^)そのあと近くのテラピンポイントへ…。ここは、カナダ滝をアメリカ側から一番近く見ることのできるところ。すごく広い川が、一気に急降下。その迫力はすごかった。側にいるだけで、水しぶきが霧雨のように降ってきた。暑かったからちょっと気持ちよかった(^^)。でも冬はきついだろうなぁ…。

Falls5 しばらく、滝の流れを上から眺め、霧の乙女号(The made of the mist)に乗るため、プロスペクトポイントへ。プロスペクトポイントは、タワーになっていて、上にのぼるとカナダ滝が見える。アメリカ側からはカナダ滝は上から以外は見ることができないので、ここはアメリカ側で一番カナダ滝を見ることができるポイント。しばらく、アメリカ側からカナダ滝を眺め、それから下へ下りて霧の乙女号に乗った。プロスペクトポイントのタワーに上るときに入場料と共に霧の乙女号の料金を払ってチケットをもらった。そのチケットを係りの人に渡し、道なりに歩いていくと、途中の小屋でポンチョをくれる。そして船に乗船。私たちは出発直前の船に乗ることができた。しかも、乗っている人はわずか10数人(だと思う)。かなり空いていたから、自分の好きな場所をKeepできた!私たちは2階の船首を陣取った。水が一番かかりそうな場所じゃん!!(笑)でも、見晴らしも良かったしね。まずはアメリカ滝の横をゆっくりと航行。みると、滝に大きな虹がかかっていた。しかも二重にかかっている虹ってあんまり見たことがなかったから、とっても嬉しかった♪船からは、さっき行った風の洞窟ツアーの場所が見える。間近で見たときは大きく見えたブライダルベール滝も、遠くから見て、しかも隣にあるアメリカ&カナダ滝を見てしまうと、本当に小さく見えるんだからすごいね。船はどんどんカナダ滝に迫っていき、カナダ滝の端の方で停止。とはいっても、進んでいるけれど、流されている感じがした。本当に大迫力!水しぶきがすごくって目をあけていられない。ポンチョに隠れてやっと目をあけられる感じ。昔来た時は、全然濡れなかったし、こんなに迫力は感じなかったはずだけど…なんて思った。立つ場所や混み具合で変わってくるからね。しばらく滝を体感して、またプロスペクトポイントへ戻っていったのでした。途中でカナダ側から出航したと思われる船にあったんだけど、混んでいてすごかった…。アメリカ側から乗ってよかったー♪

滝を楽しんだ後は、カナダ側へ歩いて渡ろう!ということで、レインボーブリッジを渡った。アメリカ出国時には手続きなし!ただ、回転扉を入っていき、橋を渡るだけ。そしてカナダ側に到着!カナダに入るときには、入国審査がある。一人ずつパスポートを提出し、何の目的でカナダ側へ行くのか、カナダのどこへ行くのか、(私たちはアメリカのビザをもっているため)このビザは何のビザで、アメリカで何をしているのかなど質問された。一通り質問に答え、無事カナダ入国!でも、入国のスタンプは押してくれなかった(涙)

カナダに入り、最初に目に入ったもの。それはでっかいKissチョコ!なんでこんなところに!と思い、近づいてみると、Hershey'sのお店があった。中にもかわいいHersheyくんがいて、みんなで大騒ぎ。写真大会になった(笑)写真をとり、チョコの試食をして(爆)、レストランを探しに外へ出た。私の持っている(古い)地球の歩き方に乗っていたリブステーキ屋へ行こう!ってことになったんだけど、なかなか見つからない…。諦めかけたとき、やっと見つかった!お店に入り、ほっと一息。シーフードとリブステーキのお店だったので、私は普段食べられないシーフードを注文。お味はまぁまぁだったかな。私にはちょっと生臭くって、全ては食べられなかったけど…(汗)。おなかもいっぱいになり、満足したので、そろそろ滝を見に行こう!と移動していると、花火の音が!!知らなかったんだけど、10時から花火があるんだって。(時期によるんだろうけど)急いでいったんだけど、着いた頃には花火は終っちゃった(涙)。ここで体力を使ったのと、外が寒かったため、お土産を見ながら近くのシェラトンへ。シェラトンのロビーにベットが置いてあって、そのベットが本当に気持ちよさそうで、そこで寝ようかと思った(笑)。寝なかったけど、ロビーのソファーでコーヒーを飲みながらまったり。もう36時間以上起きているから、さすがに疲れた…。♪

Illumination 少し休んで、最後の気力(笑)でもう一度滝&滝のイルミネーションを見に行った。
イルミネーションはきれいだけど何だか不気味だった(爆)だって、なんか色がけばけばしかったりしたんだもん!黄色や白の光が当たっているときはきれいだったけどね。
夜、11時58分、今まで滝に当てられていたライトが、静かに消えていった。そして12時。全てのライトが消えたのを見届けて…Happy Birthday! えんかお!と歌を歌ってお祝い。寒かったし、みんな疲れていたけど、お祝いができてよかった!でも、このとき本当は渡そうと思っていた、みんなに書いてもらったカードをホテルに忘れてきちゃったんだよね(汗)ホテルに帰って渡せるからいいか(爆)。ホテルまでの道、気温17度の中、半袖で寒がっている人が3人。そして寒さに慣れてしまった人が1人(笑)。クーラーの寒さには慣れないけど、気温の寒さはなれることができるから平気なんだもーん(笑)ホテルに着いて、えんかおにバースデイカードを渡したのでした。喜んでもらえてよかった!

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